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仏像ファン的古寺巡礼

仏像への愛を書き綴った、仏像ブログです。

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石手寺(愛媛)・不思議な洞窟霊場

変換~P1070313

こちらは夏目漱石の『坊っちゃん』に登場することで有名な、松山市の道後温泉。

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この日本有数の温泉街中心部から歩いて15分ほどのところに、四国八十八箇所霊場の第五十一番札所、石手寺があります。

変換~P1070217

国宝の二王門には、大きな目を見開いた勇壮な仁王様(愛媛県文化財)がいらっしゃいました。
当初、仏像ファンの私はこの仁王様がお目当てだったのですが…

変換~P1070237

おやっ?
境内の一画に不思議な看板が立っています。
マントラ仏??

変換~P1070238

なにやら怪しげな雰囲気です。
中に入ってみると…

変換~P1070246

わわわっ!!!
なんとその先には広大な洞窟が広がっていたのでした。
私の貧弱なデジカメでは到底その迫力をお伝えできなくて残念です。
総長はおそらく数百メートルはあるでしょう。
小高い丘をくり抜いて造られた洞窟内には石像が点在しており、洞窟全体がさながら巨大な地下霊場のような様相を呈しています。

変換~P1070252

外の厳しい残暑とは打って変わって、薄暗い洞窟内部ではひんやりとした冷気が体を包み込みました。

「わー!なんだここは」
「痛いっ!頭ぶつけた!!」
などなど洞窟内のあちこちから声が聞こえてきます。
皆さん、予想外の光景に驚いている様子です。

わずかな光を頼りに前へ進んでゆくと…

変換~P1070259

辿り着いた先は車が行き交う一般道でした。
そういえばお寺に向かう途中、なんだか不思議な入口があるなぁと疑問に感じていたのですが、まさかその先にこのような洞窟が広がっていようとは夢にも思っていませんでした(笑)
何故このような霊場が造られたかは不明ですが、気の遠くなるような時間と手間がかかったことは間違いありません。

変換~P1070211

思いがけない摩訶不思議な体験に興奮しながらお寺を後にしました。

2012.9.16
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コメント

NoTitle 

こんばんは

道後温泉行ってみたいな
四国、素敵なところ多いですね

仁王さまの素敵ですねw
  • bonbonno 
  • URL 
  • 2013年06月28日 23時08分 
  • [編集]
  • [返信]

Re: NoTitle 

bonbonno様

残念ながら時間が無くて温泉に入れなかったので、ぜひ私もまた愛媛に行ってみたいです。
石手寺は仁王様も格好良くておススメですが、境内の雰囲気がとてもユニークなので是非☆
  • ちー 
  • URL 
  • 2013年06月30日 15時01分 
  • [編集]
  • [返信]

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